MVSD Logo and text that reads "Superintendent Update"

Dear Mount Vernon Community,

As I reflect on yesterday's events, I am deeply disturbed and saddened to see the violence that took place in our nation's capital. These actions have affected each of us in different ways and for different reasons. As a community, we must not only make sense of this for ourselves, but also for our students as this event can be used as a teachable moment. It is important we convey to our students that what occurred yesterday is neither a demonstration of leadership nor freedom of expression. We must help them recognize that leadership is about listening to understand and learning from views different from ours. We can and should disagree without disliking, disrespecting, dismissing or harming others. That is a hallmark of our democracy. 

Our school community, as our country, maintains different political beliefs held by students, families, staff and community. We anticipate those differences may be more apparent in the coming days and as the upcoming Presidential Inauguration is shared and dissected by the media. 

In our era of social media, there is significant concern about the role it plays in promoting perceptions or misperceptions in communications. These technologies are widely used, and information flowing across them has a high profile, yet often it’s difficult to clearly communicate what we are trying to express. I encourage us all to be sensitive to our peers, students, and community members when expressing our thoughts, opinions, and ideas through this medium.  Please consider focusing on the values of inclusion and bridge building in a way that includes peaceful exchanges and understanding of differences in ideas and opinions. As I have learned, It is the way difficult things are said that determines if they are heard. 

We each have a role in the outcomes of our children as they grow to be leaders in our greater community. What do we want the future of our community to look like? We, as educators and adults, have the power to influence that. 

Consistent with our Racial Equity Policy No. 1081, Mount Vernon School District (MVSD) seeks to graduate inspired critical thinkers who honor diversity and are committed to the betterment of their own lives and the lives of others. When coupled with our strategic goal of 100% of our students graduating with the knowledge and skills necessary to be successful in post‐ secondary education, careers and life, we become accountable for the achievement of each student’s fullest potential. 

I encourage you to check in with your students. In these uncertain times, one of the best things you can offer right now is an opportunity for your students to express their concerns to you as a trusted adult. 

We have encountered so many unprecedented challenges over the past year, and I know it is exhausting. Together we will get through this as well. This I know, because of the collective strength of our Mount Vernon community. Please stay strong and continue to care for yourselves and each other. 

 

Sincerely,

Ismael Vivanco

Superintendent

 

Resources/Recursos

Talking to Children About Violence: Tips for Parents and Teachers / español 

Equity Matters: MCPS Guide to Facilitating Conversations About Race & Other  Challenging Issues  

Supporting Marginalized Students in the Context of The 2020 Election 

Responding to Children's Emotional Needs During Times of Crisis  

 

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Estimada comunidad de Mount Vernon,

Al reflexionar sobre las acciones de ayer, me siento profundamente perturbado y entristecido al ver la violencia que tuvo lugar en la capital de nuestra nación. Estas acciones nos han afectado a cada uno de nosotros de diferentes maneras y por diferentes razones. Como comunidad, no solo debemos darle sentido a esto para nosotros, sino también para nuestros estudiantes, ya que este evento puede servir como un momento de enseñanza. Es importante transmitir a nuestros estudiantes que lo que ocurrió ayer no es una demostración de liderazgo ni de libertad de expresión. Debemos ayudarlos a reconocer que el liderazgo se trata de escuchar para comprender y aprender de puntos de vista diferentes a los nuestros. Podemos y debemos estar en desacuerdo sin desagradarnos, faltarle el respeto, despreciar o dañar a los demás. Ese es un sello distintivo de nuestra democracia.

Nuestra comunidad escolar, como nuestro país, mantiene diferentes creencias políticas sostenidas por los estudiantes, las familias, el personal y la comunidad. Anticipamos que esas diferencias pueden ser más evidentes en los próximos días y a medida que los medios de comunicación compartan y analicen la próxima Inauguración Presidencial.

En nuestra época de las redes sociales, existe una gran preocupación sobre el papel que desempeñan en la promoción de percepciones o percepciones erróneas en las comunicaciones. Estas tecnologías se utilizan ampliamente y la información que fluye a través de ellas tiene un perfil alto, aunque a menudo es difícil comunicar claramente lo que estamos tratando de expresar. Los animo a todos a ser sensibles con nuestros compañeros, estudiantes y miembros de la comunidad al expresar nuestros pensamientos, opiniones e ideas a través de este medio. Considere centrarse en los valores de la inclusión y la construcción de puentes de una manera que incluya intercambios pacíficos y comprensión de las diferencias en ideas y opiniones. Como he aprendido, es la forma en cómo se dicen las cosas difíciles lo que determina si son escuchadas.

Cada uno de nosotros tenemos un papel en los resultados de nuestros niños en cómo se convierten en líderes en nuestra comunidad en general. ¿Cómo queremos que sea el futuro de nuestra comunidad? Nosotros, como educadores y adultos, tenemos el poder de influir en eso.

De acuerdo con nuestra política de equidad racial No. 1801, el Distrito Escolar de Mount Vernon (MVSD) busca graduar pensadores críticos inspirados que honran la diversidad y están comprometidos con el mejoramiento de sus propias vidas y las vidas de los demás. Cuando se combina con nuestro objetivo estratégico de que el 100% de nuestros estudiantes se gradúen con el conocimiento y las habilidades necesarias para tener éxito en la educación postsecundaria, las carreras y la vida, nos hacemos responsables del logro del máximo potencial de cada estudiante.

Les animo a que se comuniquen con sus estudiantes. En estos tiempos de incertidumbre, una de las mejores cosas que puede ofrecer en este momento es una oportunidad para que sus estudiantes le expresen sus preocupaciones como adulto de confianza.

Hemos enfrentado muchos desafíos sin precedentes durante el año pasado y sé que es difícil. Juntos también superaremos esto. Esto lo sé, debido a la fuerza colectiva de nuestra comunidad de Mount Vernon. Por favor, manténgase fuerte y continúe cuidándose a sí mismo y a los demás.

 

Sinceramente,

Ismael Vivanco,

Superintendente